Errores de interpretación en radiografías de pinturas

Pilar Chaves medios

En el examen científico realizado a las obras de arte, el estudio radiográfico es un importante medio de información, ya que proporciona toda una serie de características de la pintura que son invisibles en inspección directa referentes a la génesis de la obra, como el tipo de soporte utilizado, tipo de preparación, la composición de la capa pictórica, los trazos realizados por el artista, etc. “Estudios de este tipo han permitido, por ejemplo, detectar falsos, o por el contrario, determinar la autoría de alguna obra”, explica Pilar Chaves, investigadora vinculada al equipo de investigación Reflectografía Infrarroja y Radiografía de Obras de Arte del departamento de Pintura de la UPV/EHU.

Los informes derivados de esos estudios radiográficos de las pinturas, sin embargo, “no suelen tener en cuenta si las obras han sido restauradas, y más concretamente, si han sido reenteladas, es decir, si se les ha añadido otra tela para reforzar el soporte original”, apunta la investigadora. Una de las degradaciones comunes que sufren las pinturas afecta a su soporte, que cuando está muy dañado, se refuerza colocando otra tela similar en su reverso, unida mediante un adhesivo. Este forrado, según explica Chaves, “puede dar lugar a realizar interpretaciones erróneas, ya que, en la observación de numerosos documentos radiográficos, hemos detectado que las imágenes obtenidas de pinturas que han sido reenteladas, no son tan nítidas como las que proceden de pinturas que no lo están”.

Con el objetivo de profundizar más en este aspecto, ha revisado una serie de estudios de este tipo realizados en obras del siglo XVII, que se ha efectuado en base a las publicaciones generadas por distintos museos e instituciones del ámbito nacional e internacional, y ha analizado el comportamiento radiográfico de los materiales constitutivos de una pintura, así como los añadidos en el proceso de reentelado. Tras un largo periodo de estudios científicos y experimentales, ha podido determinar que la causa de las diferencias en las imágenes radiográficas de las pinturas reenteladas, en comparación con las que no lo están, reside en los adhesivos utilizados para colocar la tela de refuerzo: “A veces, las pinceladas con las que se aplica el adhesivo a la hora de hacer la forración, pueden llegar a confundirse con pinceladas del artista en la imagen radiográfica, y, debido a este fenómeno, la interpretación radiográfica puede inducir a error”, comenta la investigadora.

Dado que las obras que ha estudiado corresponden al siglo XVII, en su investigación se han centrado en valorar la interferencia de dos adhesivos utilizados tradicionalmente en los procesos de reentelado: gacha y cera-resina. Según han puesto de manifiesto los resultados obtenidos, “los adhesivos alteran la imagen radiográfica en función del espesor del adhesivo añadido, y dependiendo de la naturaleza de los pigmentos presentes en las pinturas”, puntualiza Chaves. Concretamente, ha concluido que cuanto mayor es el peso atómico de los materiales presentes en una pintura, tanto de los pigmentos como de los adhesivos, mayor es el nivel de absorción de radiación, y, por tanto, “mayor interferencia provocan en las imágenes radiográficas”, añade.

Relacionadas con esta última conclusión, en esta tesis doctoral han quedado abiertas nuevas vías de investigación. Por ejemplo, “sería de gran interés, conocer el efecto y comportamiento ante los rayos X de los adhesivos sintéticos, como la Beva gel (sustituto de la cera-resina), ya que es algo que se desconoce. Nosotros nos hemos centrado en los tradicionales y en pinturas del XVII, pero sabemos que en pinturas contemporáneas también se realizan intervenciones de restauración que añaden adhesivos u otro tipo de material, y desconocemos cuál es la imagen radiográfica que ofrecen”, puntualiza.

Referencia:

Chaves Castanedo, Pilar (2015) Modificaciones en la imagen radiográfica de pinturas reenteladas Tesis doctoral UPV/EHU

Para saber más:

González, Oskar (2015) Radiografiando el arte Cuaderno de Cultura Científica

Edición realizada por César Tomé López a partir de materiales suministrados por UPV/EHU Komunikazioa

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