Artazu VII, una trampa mortal del Pleistoceno que es un tesoro

Un equipo multidisciplinar de la UPV/EHU formado por investigadores los departamentos de Geografía, Prehistoria y Arqueología y de Estratigrafía y Paleontología ha presentado el hallazgo del nuevo yacimiento de Artazu VII que se localiza en la Cantera de Kobate en Arrasate (Gipuzkoa).

Artazu 1

Vista general del yacimiento (a la derecha de la máquina, bajo las fisuras) en la cantera de Kobate

El yacimiento fue descubierto en el año 2012 por los operarios de la cantera tras realizar una voladura. Éstos, al percatarse de la presencia de abundantes restos fósiles entre la arcilla que rellenaba la cavidad, paralizaron la explotación y se pusieron en contacto con el profesor Álvaro Arrizabalaga del Departamento de Geografía, Prehistoria y Arqueología. Tras constatar la importancia del enclave, en el año 2013, Álvaro Arrizabalaga y María José Iriarte en colaboración con la empresa que explota la cantera, decidieron realizar una excavación de emergencia para recuperar en su contexto los restos óseos del yacimiento bautizado como Artazu VII.

Yacimientos del Pleistoceno Superior sin indicios de actividad humana como Artazu VII son muy escasos tanto en la Región Cantábrica, como en la Península Ibérica. Y más aun los que poseen una gran abundancia y riqueza de especies con un estado de preservación excepcional y en los que se haya realizado un estudio multidisciplinar como el que se está realizando en este proyecto. El hallazgo de este yacimiento ha sido publicado en Comptes Rendus Palevol en un artículo encabezado por la investigadora predoctoral Aitziber Suárez Bilbao, que actualmente desarrolla su tesis doctoral en la UPV/EHU.

El Pleistoceno representa una fase crítica de la historia humana. En concreto, esta época se caracteriza por sufrir diversos cambios climáticos, tanto de escala global como regional. El interés de Artazu VII, reside en que se trata de una sima que en su época funcionó como una trampa natural en la que diversos animales cayeron casualmente. Este hecho le confiere a este yacimiento un gran interés paleontológico y paleoecológico, ya que, al tratarse de una acumulación no generada por el ser humano ni por ningún otro agente biológico, la asociación faunística recuperada no se encuentra sesgada por las apetencias tróficas de ningún organismo. Es decir, la causa de la acumulación de los restos óseos fue la caída accidental de organismos en una sima, y no la acumulación de restos de organismos cazados por un depredador. Por tanto, la asociación recuperada refleja, de una manera más precisa, la fauna del entorno en el momento del relleno de la sima. Así, el empleo de bioindicadores precisos de este yacimiento está permitiendo efectuar trabajos paleoecológicos y paleoambientales de alta resolución.

Craneo de zorro (Vulpes vulpes) hallado en el yacimiento

Craneo de zorro (Vulpes vulpes) hallado en el yacimiento

En el estudio preliminar publicado se recoge la lista taxonómica de al menos 40 especies presentes en Artazu VII, entre micro- y macrovertebrados. Además, la mayoría de los restos se han recuperado enteros o con fracturas postdeposicionales y muchos de los huesos se han preservado en conexión anatómica. Así, para hace 100.000 años en el entorno de Arrasate, se aprecia la presencia de especies que actualmente se encuentran extintas, o que hoy en día están ausentes por haberse desplazado geográficamente. Destaca la aparición del león de las cavernas (Panthera spelaea) y del leopardo (Panthera pardus) entre los carnívoros, y del bisonte estepario (Bison priscus) y el ciervo común (Cervus elaphus) entre los ungulados. La investigación llevada a cabo hasta ahora en los microvertebrados (mamíferos, anfibios y reptiles) ha constatado una serie de eventos cálidos para el momento del relleno de la sima de Artazu VII.

Referencia:

Suárez-Bilbao, A., Garcia-Ibaibarriaga, N., Castaños, J., Castaños, P., Iriarte-Chiapusso, M.J., Arrizabalaga, A., Torres, T., Ortiz, J.E., Murelaga, 2016. A new Late Pleistocene non-anthropogenic vertebrate assemblage from the northern Iberian Peninsula: Artazu VII (Arrasate, Basque Country). Comptes Rendus Palevol. doi: 10.1016/j.crpv.2016.05.002

Edición realizada por César Tomé López a partir de materiales suministrados por UPV/EHU Komunikazioa

1 Comentario

Deja un comentario

Siete días ... 5 a 11 de septiembre | Afan por saber

[…] Noticia en el Cuaderno de Cultura Científica. […]

Deja un comentario

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>