Los invasores

#con_ciencia

CaulerpaTaxifolia

Caulerpa taxifolia es un alga de origen tropical que se introdujo accidentalmente en el Mediterráneo en los años ochenta al “escapar” del acuario de Mónaco, al que había sido llevada con propósitos científicos. Ha proliferado mucho porque se ha adaptado a temperaturas más frías que las de los mares de donde procede, y está provocando la desaparición de otras algas autóctonas y el retroceso de las praderas de la planta marina Posidonia oceánica. Si se viaja por el norte de la Península Ibérica uno se encuentra con los llamados plumeros o carrizos de la Pampa por doquier. Llegó a mediados del siglo pasado, y su introducción pudo ser accidental –por llegar quizás sus semillas mezcladas con cereales importados de Argentina- o pudo tener propósitos ornamentales.

Dreissena_polymorpha

Nuestras masas de agua dulce han sido colonizadas por el mejillón cebra. Es un molusco bivalvo de agua dulce y salobre, originario de los mares interiores de Eurasia (Caspio, Aral y Negro). Llegó a la Península Ibérica a comienzos de siglo a través del río Ebro, y desde ese río se ha ido expandiendo a otras cuencas, como las del Júcar y el Segura; también se ha detectado en el territorio de Vizcaya. Se trata de una especie muy dañina porque debido a su extraordinaria capacidad de proliferación, se expande con rapidez, desplaza a otros bivalvos y coloniza canales y tuberías de riego y de captación de agua de usos diversos, llegando a taponar u obturar las vías de agua a las que accede. El cangrejo rojo procede de las marismas de Luisiana (EEUU) y fue introducido en la década de los setenta para su utilización como recurso de pesca. Ha proliferado de forma muy notable por su gran voracidad. Además, es portador de una micosis que ha diezmado de forma catastrófica las poblaciones del cangrejo europeo, que se encuentra en peligro de extinción.

Aedes_Albopictus

En 2004 se detectó en Barcelona -por primera vez en la Península Ibérica- el mosquito tigre. Es un insecto originario del Sudeste asiático. En la actualidad se halla establecido en gran parte de la costa mediterránea europea y península itálica. Está considerada una especie peligrosa, no sólo por su dolorosa mordedura, sino porque puede transmitir enfermedades graves, como el dengue. Más recientemente –en 2010- ha llegado hasta nosotros la avispa asiática procedente del sudoeste francés, aunque es una especie originaria del Sudeste de Asia. Ataca a las abejas melíferas para comerlas, causando un daño enorme a las colmenas; por esa razón, es susceptible de causar un efecto devastador sobre la polinización de numerosas especies de plantas.

Trachemys_scripta_elegans_001

El galápago americano de Florida se introdujo en 2010 1983 como mascota en la Península Ibérica, y hoy está considerado como una peligrosa especie invasora, tanto por su carácter depredador como porque puede transmitir enfermedades. Varios peces de agua dulce, como la perca sol, el siluro o el black bass han sido introducidos en diferentes momentos con fines de pesca recreativa y hoy constituyen una amenaza muy seria para la fauna piscícola autóctona. El mapache y el visón americano fueron introducidos en diferentes momentos para su explotación por la industria peletera y son peligrosos para la fauna autóctona por su agresividad y su carácter depredador.

Las anteriores no son sino una pequeña muestra de las numerosas especies que, por muy diversas razones, se han introducido en nuestro entorno procedentes de otras latitudes y que constituyen una seria amenaza para la biodiversidad. El comercio internacional y el tráfico de personas han multiplicado las ocasiones para su expansión lejos de sus lugares de origen. Con todas ellas deberemos acostumbrarnos a convivir, porque están aquí para quedarse.

Corrección: dos lectores han señalado a través de tuiter que el galápago de Florida fue introducido en la Península Ibérica mucho antes de 2010. Tienen razón. Es posible que los primeros ejemplares llegasen en 1983, aunque la introducción masiva se produjo en la década de los 90. Fuente: Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles.


Sobre el autor: Juan Ignacio Pérez (@Uhandrea) es catedrático de Fisiología y coordinador de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU


Este artículo fue publicado en la sección #con_ciencia del diario Deia el 31 de enero de 2016.

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