Los corredores de élite kenianos oxigenan su cerebro de forma diferente

Investigación UPV/EHU

Atletas kenianos El profesor Jordan Santos-Concejero, de la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y el Deporte de la UPV/EHU, encabeza el grupo de autores de un estudio pionero en el mundo de la fisiología del ejercicio, en el que se describe por vez primera que los atletas de élite kenianos tienen una mejor oxigenación cerebral durante esfuerzos máximos, lo que puede contribuir a su éxito en carreras de larga distancia. Los resultados se publican en Journal of Applied Physiology.

El objetivo del estudio fue analizar la respuesta de la oxigenación cerebral a ritmo máximo y progresivo en los corredores de élite kenianos de la tribu Kalenjin. Estos resultados fueron presentados a la comunidad científica en el European Congress of Sport Science en Amsterdam en julio pasado y ahora han sido publicados por Journal of Applied Physiology. El estudio muestra que los corredores kenianos son capaces de mantener su oxigenación cerebral dentro de un rango estable, lo puede contribuir a su éxito en carreras de larga distancia.

Las pruebas se realizaron en los laboratorios de la Research Unit for Exercise Science and Sports Medicine (Universidad del Cabo) y la Universidad de Stellenbosch, ambas en Sudáfrica, y para el estudio se eligió una muestra de kenianos de élite (15, todos ellos de la tribu Kalenjin), atletas de gran nivel con marcas en media maratón entre 1.01 y 1.03. Se estudió la oxigenación cerebral durante el ejercicio (básicamente cambios en la oxihemoglobina, deoxihemoglobina, flujo sanguíneo, saturación arterial…) a través de NiRS (Near-infrared Spectroscopy) y oximetría durante una prueba máxima de 5 kilómetros y un test máximo incremental.

«En contra de todo lo publicado en la literatura», explica Santos-Concejero, «vimos que los kenianos eran capaces de mantener su oxigenación de manera estable durante la prueba de 5 kilómetros, lo que tiene implicaciones para el rendimiento de los atletas».

Cuando la oxigenación cerebral en el lóbulo prefrontal cae, se ha visto que la actividad neural de esa zona también cae. Esa zona está muy relacionada con el control del movimiento y la toma de decisiones, por lo que se ha propuesto que la caída en la activación neuronal podría explicar la caída del rendimiento que se ha observado en atletas europeos, al caer la oxigenación cerebral. Como en los atletas kenianos esta caída no ocurre, «creemos que la activación neuronal en el lóbulo prefrontal no se ve comprometida y quizá esa capacidad de mantener su oxigenación cerebral de manera estable pueda contribuir a su gran rendimiento en las pruebas de fondo», explica el profesor de la UPV/EHU.

El estudio también se ha fijado en las posibles causas de esta particularidad de los atletas africanos y atribuye su oxigenación cerebral estable durante esfuerzos máximos a factores de vida tempranos como la exposición prenatal a alta altitud y los grandes niveles de actividad física durante la niñez. «La exposición prenatal a alta altitud tiene unos efectos protectores sobre el feto, un mayor flujo de sangre a la arteria uterina, que podría implicar una mayor capacidad cardiopulmonar en la madurez y, por consiguiente, una menor incidencia de la desaturación arterial durante ejercicios de alta intensidad», concluye el estudio.

Por otra parte, la práctica de ejercicio físico de manera habitual durante la niñez implica beneficios como incrementos en la masa ventricular, coordinación motora, menores niveles de citoquinas y, lo más importante, un mayor crecimiento neural consecuencia de una mayor vascularización del encéfalo. «Este último punto podría explicar también parcialmente el que su oxigenación cerebral se mantenga durante esfuerzos máximos» concluye Santos-Concejero.

Referencia:

Santos-Concejero J., F. Billaut, L. Grobler, J. Olivan, T. D. Noakes & R. Tucker (2014). Maintained cerebral oxygenation during maximal self-paced exercise in elite Kenyan runners, Journal of Applied Physiology, DOI: 10.1152/japplphysiol.00909.2014

Edición realizada por César Tomé López a partir de materiales suministrados por UPV/EHU Komunikazioa

4 comentarios

  • Avatar de Juan R

    El título quizás se podría matizar para ser más exactos. En el sentido de que la oxigenación del cerebro de los kalenjin kenianos es muy eficiente, en vez de diferente (ya que cabría la pregunta, ¿diferente de quién?). Para demostrar que «es diferente» habría que haber mostrado en el mismo estudio datos de atletas del mismo nivel de rendimiento con origen en Europa, Estados Unidos y Japón (por poner un ejemplo).
    Sin embargo, el estudio si demuestra que el mantenimiento de los niveles de oxigenación cerebral no decae durante el esfuerzo mantenido y eso evita la aparición de la fatiga central, que es el fenómeno que desencadena la bajada de rendimiento entre los atletas de élite.
    Sin dudas, un gran trabajo que abre nuevas formas de investigar la fisiología del ejercicio, y que Jordan Santos puede implantar aquí en su centro de trabajo ahora. La pregunta también es: ¿tendrá los mismos recursos para desarrollar sus novedosas lineas de trabajo?.
    Ánimo Jordan

  • Avatar de Milagros

    Sin animos de parecer racista, creo que la oxigenación cerebral a la que se hace referencia en el artículo, aplica a la raza negra en general. Visualmente cuando he apreciado partidos de fútbol, básquet y demás actividades deportivas, son los deportistas de raza negra los que tienen mayor resistencia. Pero como lo menciona Juan R, se debió haber realizado un comparativo con otros atletas para poder determinar una muestra correcta. Igual no quita lo interesante al artículo.

    Saludos.

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