Es práctica habitual en conferenciantes y escritores de artículos no demasiado originales iniciar sus exposiciones citando el Diccionario de la Real Academia Española en lo que respecta al concepto central de su tesis. Sin embargo, esta práctica es muy peligrosa en ciencia, donde el DRAE suele ir décadas, cuando no algún siglo, desfasado.
Este es el caso del concepto de […]

La entrada de hoy de la sección Matemoción del Cuaderno de Cultura Científica la vamos a dedicar a un sencillo resultado que se obtiene aplicando el conocido teorema de Pitágoras, pero que tiene un nombre sugerente, el teorema de la bandera británica. Aunque como se menciona en el título de esta entrada, bien podría llamarse teorema de la ikurriña, por […]

Iván Rivera
La flauta travesera emite sus gráciles —léase penetrantes, léase molestos— sonidos gracias a la excitación del aire, un medio elástico, en el interior de un tubo. Sin embargo, los detalles de una física aparentemente elemental conspiran para impedirnos obtener respuestas sencillas a preguntas tan directas como a qué frecuencia fundamental vibra un simple cilindro hueco. Convenzámonos con este […]

¿A qué velocidad viajan las ondas electromagnéticas? O, de otra manera, ¿qué determina la velocidad a la que viajan? La física a mediados del siglo XIX sabía que la velocidad de propagación para una onda mecánica a través de una material dependía de dos características de éste: su rigidez y su densidad. La velocidad era mayor cuanto más rígido fuese, […]

Iván Rivera
La flauta travesera: una pieza de ingeniería de precisión que, a otra escala, no desmerecería por su apariencia en una refinería de petróleo. Pero también un concepto musical y artístico que nos acompaña desde el mismo amanecer de la cultura. ¿Cómo funciona? Comencemos por el principio.
¿Hace una cerveza?
No es mi intención fastidiar a mis lectores abstemios: […]

Un equipo internacional de investigadores de la Universidad de Princeton, el Donostia International Physics Center (DIPC) y el Instituto Max Planck de Química Física de Sólidos, predice la existencia de nuevos tipos de partículas cuánticas con propiedades exóticas.
Estas nuevas partículas poseen unas propiedades electrónicas que a diferencia de otro tipo de partículas en cristales convencionales están protegidas por la […]

Iván Rivera
Imaginad una flauta tocando piano. No, perdón: imaginad una flauta tocando más bien flojo —pretendo evitar en vuestras mentes la imagen un tanto absurda de una flauta rozando un piano en plan cariñoso. ¿No lo estoy consiguiendo? Ah, ya: «no penséis en un elefante rosa». Vaya. Permitidme empezar de nuevo.
Los músicos tienen una forma peculiarmente imprecisa —y […]

Los seres humanos hemos mirado al cielo desde hace milenios. Nunca ha dejado de depararnos sorpresas y de ofrecernos, también, hermosos y a veces inesperados espectáculos. En la antigüedad la Tierra ocupaba el centro del universo. En torno a ella giraban el Sol, la Luna y los planetas. En el mundo supralunar se encontraba el firmamento, el conjunto de astros […]