Si bien la doble refracción del espato de Islandia (una variedad transparente e incolora del carbonato de calcio cristalizado) se conocía por parte del mundo académico desde el siglo XVII y mucho antes desde el punto de vista de sus aplicaciones, el estudio sistemático de los fenómenos de polarización relacionados no comenzaron hasta el siglo XIX. En 1808 Étienne Louis […]

“También el reino de los cielos es semejante a un mercader que busca buenas perlas, que habiendo hallado una perla preciosa, fue y vendió todo lo que tenía, y la compró.” Mateo 13: 45-46.
Las perlas son objetos duros, y hermosos, que se producen en los tejidos blandos de algunos moluscos bivalvos. Como es conocido, estos animales se protegen del […]

Conseguir superconductividad a temperatura ambiente es uno de los objetivos más perseguidos por los científicos, pero también uno de los más esquivos. A pesar de las grandes expectativas que generó el descubrimiento de la superconductividad de alta temperatura en ciertos óxidos de cobre hace ya tres décadas, lo cierto es que hasta hace poco la temperatura crítica de superconductividad más […]

La epidemia de ébola en África nos causó un gran temor por su agresividad y alta mortalidad. Y queda quizás la sensación de que la comunidad internacional no es capaz de contener la propagación de una enfermedad para la que no existe un tratamiento específico. El ébola, como otras muchas enfermedades, es el reflejo de los desequilibrios existentes en nuestro […]

Es común la idea de que la ciencia ha alcanzado el dominio de la naturaleza, los físicos parecen encontrarse en las puertas de la teoría que lo explicará todo, los biólogos sólo ultimamos los detalles de la teoría de la evolución (con la que también parecemos explicar todo en la naturaleza viva), y los filósofos parecen haberse quedado sin trabajo. […]

Este texto es una colaboración del Cuaderno de Cultura Científica con Next
Si pudieras mejorar sustancialmente una, y solo una cosa, de tu teléfono móvil, ¿cuál sería? Muy posiblemente tu respuesta sea la duración de la batería. En esta sección hemos dedicado muchas palabras a distintos proyectos que existen e intentan desatar ese nudo gordiano. Pero puede que con el […]

La semana pasada en la entrada La escala perfecta de la sección Matemoción del Cuaderno de Cultura Científica, mi compañera Marta Macho nos traía el sublime texto Del rigor de la ciencia, perteneciente al libro El hacedor, del escritor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986). En dicho texto, Borges nos habla de la perfección de un mapa cuya escala es 1:1, […]

La electroforesis se emplea para caracterizar y preparar moléculas de interés biológico y químico. Cuando se aplica un campo eléctrico a una disolución las moléculas se separan en función de su carga eléctrica.
Fue Alexander Reuss el primero en realizar lo que retrospectivamente se considera la primera electroforesis en 1807. Colocó dos tubos de fondo abierto de vidrio llenos de […]