Archivo de Categoría: #con_ciencia

Nuestro planeta se formó hace unos 4.500 millones de años (en adelante m.a.) Las primeras pruebas de la existencia de vida en la Tierra son muy endebles: unas rocas de 3.800 m.a. de antigüedad contienen un grafito en el que los isótopos estables del carbono (variedades cuyos átomos tienen masas ligeramente diferentes: carbono-12 y carbono-13) se hallan en una proporción […]

Antes se pensaba que Homo sapiens había evolucionado hasta hace unas decenas de miles de años pero que, durante los últimos milenios, por efecto de la cultura, había podido librarse de las fuerzas de la naturaleza que, en épocas anteriores, habían moldeado sus características biológicas. Y de hecho, la mayoría de la gente cree que la cultura ha puesto […]

La química no tiene buena fama. Me refiero tanto a la disciplina científica con ese nombre, como a la condición que se atribuye a determinados productos por el hecho de haber sido objeto de manipulación mediante sustancias “químicas” o sea, mediante sustancias artificiales. Creo que saben de qué hablo. Se trata de esa aversión que connotan frases como “este vino […]

En 2006, unos investigadores del MD Anderson Cancer Center de Houston (Texas, EEUU) quisieron desarrollar experimentalmente tratamientos basados en los resultados sobre expresión génica que había obtenido Anil Potti, de Duke University, Durham (Carolina del Norte, EEUU). Pero antes de empezar pidieron a unos especialistas en estadística que le echaran un ojo a los resultados de Potti. Tuvieron que […]

Una foca de mares polares, si se encuentra lejos de la banquisa y se siente amenazada por algún depredador marino, intenta ponerse a salvo subiendo encima de algún hielo flotante. Pero las orcas, actuando de forma coordinada, generan olas que hacen que la pequeña plataforma de hielo se incline tanto que la foca no pueda mantener la posición y caiga […]

Los seres humanos hemos mirado al cielo desde hace milenios. Nunca ha dejado de depararnos sorpresas y de ofrecernos, también, hermosos y a veces inesperados espectáculos. En la antigüedad la Tierra ocupaba el centro del universo. En torno a ella giraban el Sol, la Luna y los planetas. En el mundo supralunar se encontraba el firmamento, el conjunto de astros […]

Usted se encuentra sobre la pasarela que une el puente Zubizuri con los edificios de Isozaki Atea en Bilbao. Un tranvía avanza sin frenos a gran velocidad y se dirige hacia cinco operarios que serán arrollados y morirán si nada lo remedia. Pero en la barandilla de la pasarela se encuentra sentado un hombre muy corpulento. Usted se da cuenta […]

Recuerdo que el televisor apareció en casa cuando no era más que un chaval. Y el primer automóvil no llegó hasta mi adolescencia temprana. Ya en la facultad, algunos profesores usaban proyectores de diapositivas de tamaño descomunal. Los primeros datos de investigación con los que trabajé, tras ser codificados uno a uno perforando sendas tarjetas, viajaban por vía telefónica a […]

El experimento es muy simple; consiste en lo siguiente: cada participante lanza un dado y dice al experimentador qué número le ha salido. El experimentador, por su parte, da al participante una cantidad de dinero proporcional al número obtenido. Esto es, si sale un seis, le da más dinero que si sale un cinco; si es un cinco, más que […]

El gorrión cantor, Melospiza melodia, es un pájaro de Norteamérica. Al parecer tiene un agradable canto –de ahí su nombre- y ningún rasgo de especial relevancia lo distingue de tantos y tantos pajarillos como en el mundo hay. Pero se da la circunstancia de que del gorrión cantor sabemos que el miedo a los depredadores tiene un efecto muy […]